Nitratos e nitritos fazem mesmo mal à saúde?

Nitratos e nitritos fazem mesmo mal à saúde?

Estudos recentes encontraram evidências de efeitos benéficos para a saúde cardiovascular

Notícia
Nitratos e nitritos fazem mesmo mal à saúde? - Brasil Low Carb

Você se preocupa em comer alimentos que contenham nitratos e nitritos, como carnes curadas ou processadas como bacon, presunto e salame? Você já ouviu falar que eles podem causar câncer?

Você está confuso com relatos de que esses compostos, também encontrados naturalmente em muitos vegetais, também podem ser bons para você?

A boa notícia é que atualmente você não precisa se preocupar muito com eles em sua dieta e, de fato, podem até ser benéficos para sua saúde.

O que são?

Nitratos e nitritos são compostos naturais feitos de nitrogênio e oxigênio. A diferença está em sua estrutura química. Os nitratos contêm um nitrogênio e três moléculas de oxigênio (NO3). Os nitritos possuem um nitrogênio e duas moléculas de oxigênio (NO2).

No corpo, existe uma via de nitrato -> nitrito -> óxido nítrico, o que significa que um nitrato pode se transformar em um nitrito, que pode se transformar em óxido nítrico (NO).

Embora os nitratos sejam razoavelmente estáveis, os nitritos e o óxido nítrico não são. Sob certas condições – como cozimento em alta temperatura – os nitritos / óxido nítrico podem às vezes se converter em compostos chamados nitrosaminas. Esses são os que dão aos nitratos sua má reputação.

O que pode ser confuso é que os nitratos e nitritos têm potenciais efeitos positivos no corpo. No entanto, seus subprodutos, as nitrosaminas, foram considerados prováveis ​​carcinógenos, o que significa que, com exposições repetidas de alto nível, podem fazer com que as células se tornem cancerosas.

Fontes de nitratos e nitritos

Os nitratos / nitritos são encontrados naturalmente em nossos corpos, inclusive na saliva, no intestino e em todo o sistema circulatório.

Em nosso corpo, a via do nitrato -> nitrito -> óxido nítrico está envolvida na sinalização celular, na regulação da pressão arterial e no funcionamento do sistema digestivo.

Regularmente encontramos nitratos / nitritos de vegetais, alimentos processados, carnes curadas, queijo, água potável, cosméticos, bebidas alcoólicas, borracha, poluição do ar e fumaça de cigarro.

Por mais de dois mil anos, as culturas humanas, incluindo os antigos romanos e chineses, adicionaram nitratos / nitritos a carnes curadas e outros alimentos para preservá-los, dar sabor ou evitar que os alimentos oxidem e fiquem dourados. Você já ouviu falar do salitre? Essa foi uma das formas mais comuns de nitrato / nitrito adicionadas ao longo da história.

Carnes processadas como bacon, presunto, cachorro-quente e frios costumam ser criticadas por serem fontes significativas de nitratos / nitritos. No entanto, nos últimos anos, novos processos de cura diminuíram muito os níveis de nitrato ativo nesses produtos. Uma dessas técnicas inclui a adição de vitamina C (ácido ascórbico), que inibe a criação de nitrosaminas.

Agora, a exposição de uma pessoa média à carne curada é de apenas 6% de todas as fontes. Você pode se surpreender com o fato de que 85% dos nitratos e 30% dos nitritos que você ingere vêm de frutas e vegetais frescos.

Como passamos a temer os nitratos e nitritos?

Era sabido nas décadas de 1940 e 50 que concentrações muito altas de nitratos e nitritos na água potável, como a contaminação da água de poços ao redor das fazendas, podiam ser fatais para peixes, animais e crianças pequenas.

As possíveis preocupações com a segurança em relação aos nitratos / nitritos adicionados à carne processada aumentaram ao longo das décadas, começando na década de 1970, quando os especialistas sugeriram que a conversão de nitritos em nitrosaminas poderia estar ligada a cânceres orais e gástricos.

Nas décadas seguintes, estudos em animais e em laboratório aumentaram a preocupação com a possível natureza causadora de câncer das nitrosaminas. No entanto, estudos epidemiológicos e observacionais em humanos durante esses anos foram inconsistentes ou, para aqueles que mostraram uma associação, o impacto foi muito pequeno, quase insignificante.

Nos últimos anos, nenhuma associação foi encontrada em cânceres orais e gástricos e apenas um risco de 1,5 foi encontrado para cânceres de tireóide e cérebro. (Como um lembrete, os resultados da epidemiologia nutricional com um risco abaixo de 2,0 são frequentemente considerados ruídos estatísticos em vez de causa e efeito verdadeiros).

Isso significa que aqueles que comeram as carnes mais processadas com nitratos tiveram risco apenas uma vez e meia maior de desenvolver câncer do que aqueles que comeram menos. (Em contraste, a taxa de risco para tabagismo e câncer de pulmão é consistentemente encontrada em mais de 20, o que significa que as pessoas que fumam regularmente por muitos anos têm 20 vezes mais probabilidade de ter uma forma de câncer de pulmão do que aquelas que não o fazem.)

Em 2015, no entanto, a Agência Internacional de Pesquisa sobre o Câncer (IARC), que é a agência especializada em câncer da Organização Mundial da Saúde, classificou as carnes processadas como “cancerígenas” (e as carnes vermelhas como “provavelmente cancerígenas”) em humanos.

Desde 2015, muitos na comunidade científica têm criticado a decisão da IARC, observando que uma boa pesquisa é incapaz de mostrar uma relação de causa e efeito entre a carne processada e o câncer. Eles argumentam que a classificação cancerígena de carnes processadas deve ser reconsiderada.

Uma revisão de 2019 e meta-análise de estudos de coorte constatou que evidências muito fracas (“evidências de baixa certeza” nas palavras dos autores) sugeriram que a redução da ingestão de carne processada em 3 porções por semana estava associada a uma redução muito pequena no total mortalidade por câncer ao longo da vida.

Os benefícios potenciais para a saúde dos nitratos / nitritos

Comer nitratos e nitritos pode ser realmente bom para você? Pesquisas emergentes estão dizendo que sim.

Uma meta-análise de 2018 de estudos em humanos encontrou evidências dos seguintes efeitos benéficos do consumo de nitrato / nitrito na saúde cardiovascular:

  • reduzindo a pressão arterial em repouso
  • melhorando a função do revestimento dos vasos sanguíneos
  • reduzindo a inflamação dos vasos sanguíneos
  • reduzindo o estreitamento dos vasos sanguíneos
  • reduzindo a rigidez das artérias
  • reduzindo o risco de formação de coágulos sanguíneos.

Os autores de 2018 concluíram que consumir nitratos na dieta, ou como suplemento, pode representar uma estratégia simples para melhorar os fatores de risco para doenças cardiovasculares. Isso provavelmente ocorre devido à conversão em óxido nítrico.

Na verdade, alguns pesquisadores concluem que, devido à sua conversão em óxido nítrico no corpo, os nitratos e nitritos devem ser considerados nutrientes, assim como as vitaminas.

No entanto, outros pesquisadores dizem que os resultados ainda não são conclusivos e mais estudos são necessários para discernir claramente os prós e os contras dos nitratos para a saúde cardíaca.

Assim como as vitaminas, os pesquisadores observam que a dose certa é importante. Quantidades muito altas de nitratos podem ser prejudiciais à saúde e quantidades muito baixas podem criar uma deficiência de uma substância essencial.

Lembre-se de que não são necessariamente os nitratos e nitritos que queremos evitar, mas sim as nitrosaminas em que eles podem se converter.

No mundo dos esportes, o consumo de nitratos, como no suco concentrado de beterraba ou no suco de espinafre, está sendo pesquisado por diversos campos de competição. Embora, novamente, os resultados sejam considerados muito preliminares e às vezes inconclusivos, alguns estudos mostram que os nitratos dietéticos têm um papel na melhoria da resistência, reduzindo a fadiga muscular, aumentando a força de contração muscular e melhorando o desempenho atlético.

Minimizando a exposição à nitrosamina

Se você gosta de comer uma variedade de alimentos, provavelmente não precisa evitar vegetais ou carnes processadas apenas porque podem conter nitratos ou nitritos.

Os produtores de carne agora, por lei, devem limitar a quantidade de nitratos e nitritos em seus produtos de carne processada. A maioria agora adiciona vitamina C aos seus produtos para inibir a formação de nitrosamina.

Mas se você está preocupado em limitar sua exposição a nitrosaminas instáveis ​​e potencialmente prejudiciais, essas dicas podem impedir que seus nitratos se convertam em nitrosaminas

  • Observe os métodos de cozimento: o cozimento mais lento e as temperaturas mais baixas geram menos nitrosaminas. Evite carbonizar ou fritar em fogo alto. Isso também reduz a exposição a outros compostos potencialmente cancerígenos chamados aminas heterocíclicas (HAs)..
  • Um estudo da década de 1970 descobriu que o bacon cozido no micro-ondas tinha uma conversão de nitrosamina menor do que na frigideira.
  • Consumir vitamina C e E: é sabido há três décadas que a conversão de nitritos em nitrosaminas instáveis ​​é inibida pela presença de vitamina C ou de outros antioxidantes como a vitamina E.
  • Embora não esteja claro o quanto isso ajuda no trato digestivo humano, comer alimentos ricos em vitaminas deve ser totalmente seguro. Alimentos com baixo teor de carboidratos e grandes quantidades de vitamina C incluem pimentão, espinafre, tomate, couve-flor, brócolis e couve de bruxelas. Alimentos com grandes quantidades de vitamina E: abacate, aspargos, amêndoas, beterraba ou couve.
  • Leia os rótulos: embora os fabricantes de carne processada agora tenham que limitar a quantidade de nitratos / nitritos sintéticos em seus produtos e adicionar vitamina C, se eles usarem as chamadas fontes naturais, como suco de aipo, eles podem rotulá-los como “orgânicos” ou “sem nitrato adicionado. ” Esses produtos podem, na verdade, conter mais nitrato do que a carne processada convencional e podem não inibir o crescimento bacteriano com a mesma eficácia.
  • Não fume nem masque tabaco: qual é a maior fonte voluntária de exposição à nitrosamina? Tabaco. Em vez de se preocupar com a conversão de nitratos em nitrosaminas em sua dieta, descarte os produtos do tabaco e você reduzirá muito seus níveis de exposição a nitrosaminas potencialmente cancerígenas.

Fonte: Diet Doctor
https://www.dietdoctor.com/low-carb/nitrates-nitrites

Imagem: freepik.com

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Brasil Low Carb


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